Un ictus le ha rubato la capacità di parlare a 30 anni. L’intelligenza artificiale sta aiutando a ripristinarla anni dopo.

Un ictus le ha rubato la capacità di parlare a 30 anni. L'IA aiuta a ripristinarla anni dopo.

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Eventually, researchers hope, people who have lost speech may converse in real time through computerized pictures of themselves that convey tone, inflection, and emotions like joy and anger. ¶ Credit: Sara Hylton/The New York Times

Al ricevimento di nozze di Ann Johnson 20 anni fa, il suo dono per il parlare era vivamente evidente. In un entusiasmante brindisi di 15 minuti, scherzava sul fatto di essere corso lungo la navata, si chiedeva se il programma della cerimonia avrebbe dovuto dire “flutista” o “flautista” e riconosceva di essere “l’unico a parlare al microfono”.

Solo due anni dopo, la signora Johnson – all’epoca una maestra di 30 anni, allenatrice di pallavolo e madre di un neonato – ebbe un ictus cataclismatico che la paralizzò e la rese incapace di parlare.

Mercoledì, gli scienziati hanno riportato un notevole progresso nel contribuire ad aiutarla, e gli altri pazienti, a parlare di nuovo. In un traguardo di neuroscienze e intelligenza artificiale, gli elettrodi impiantati hanno decodificato i segnali cerebrali della signora Johnson mentre cercava silenziosamente di pronunciare delle frasi. La tecnologia ha convertito i suoi segnali cerebrali in linguaggio scritto e vocalizzato e ha permesso a un avatar sullo schermo del computer di pronunciare le parole e mostrare sorrisi, labbra strette e altre espressioni.

La ricerca, pubblicata sulla rivista Nature , dimostra per la prima volta che parole pronunciate ed espressioni facciali sono state direttamente sintetizzate dai segnali cerebrali, dicono gli esperti. La signora Johnson ha scelto l’avatar, un volto che le somiglia, e i ricercatori hanno utilizzato il suo brindisi di nozze per sviluppare la voce dell’avatar.

Dal The New York Times Visualizza l’articolo completo