Trovarsi ancora un frequente caso di molestie sessuali e pregiudizi di genere contro le donne in STEM, rivela uno studio.

Uno studio svela ancora una volta i casi di molestie sessuali e pregiudizi di genere contro le donne nel settore STEM.

Su una nota positiva, l'indagine ha rilevato che le donne sono sempre più disposte ad intraprendere azioni formali contro la discriminazione, all'interno e all'esterno delle loro aziende. ¶ Credito: Information Technology Intelligence Consulting (ITIC)

La percentuale di donne professioniste nel campo della scienza, tecnologia, ingegneria e matematica (STEM) che hanno affermato in un sondaggio di essere pagate meno dei loro colleghi maschi per un lavoro simile è aumentata al 64%, rispetto al 39% di soli due anni fa.

Questo è uno dei risultati di un sondaggio web indipendente condotto da Information Technology Intelligence Consulting Corp. ( ITIC ), una società di ricerca e consulenza nella periferia di Boston.

ITIC ha intervistato 1.850 donne professioniste STEM in tutto il mondo da marzo a settembre 2023. Il sondaggio web indipendente includeva domande a risposta multipla e testi argomentativi. ITIC ha inoltre condotto interviste personali con 30 donne professioniste STEM che avevano risposto al sondaggio, al fine di ottenere una visione più approfondita sulle loro esperienze.

ITIC non ha accettato finanziamenti da produttori e nessuno dei partecipanti ha ricevuto alcuna forma di rimunerazione.

Lo studio ha rilevato che le donne nelle professioni STEM continuano a subire molestie sessuali persistenti e pregiudizi di genere, nonostante una maggiore consapevolezza e una vasta gamma di iniziative per la diversità, l’equità e l’inclusione (DEI) volte a porre fine a tali disuguaglianze.

Circa due terzi (61%) delle donne professioniste STEM che hanno risposto al sondaggio ITIC hanno dichiarato di aver subito molestie sessuali sul posto di lavoro, mentre più di tre quarti (78%) hanno dichiarato di essere state vittime di pregiudizi di genere.

Esposizione 1. Donne professioniste STEM sulla discriminazione salariale

Fonte: ITIC Corp. 2023 Sondaggio sulle molestie sessuali, pregiudizi di genere e discriminazione salariale

Principali risultati del sondaggio

Questo è il terzo sondaggio che ITIC ha condotto sulle molestie sessuali, i pregiudizi di genere e la discriminazione salariale riguardanti le donne nel settore STEM negli ultimi quattro anni. I sondaggi si concentrano su tre aree cruciali di discriminazione sul lavoro: molestie sessuali, pregiudizi di genere e discriminazione salariale.

Su una nota positiva, l’indagine ha rilevato che le donne sono sempre più disposte ad intraprendere azioni formali riguardo a tali discriminazioni, all’interno e all’esterno delle loro aziende. Circa tre su dieci dei partecipanti al sondaggio hanno dichiarato di aver presentato reclami all’interno delle loro aziende o presso agenzie statali e federali, mentre il 32% di coloro che hanno risposto al sondaggio ha dichiarato di aver lasciato la loro azienda quando i datori di lavoro non hanno preso alcuna misura per affrontare i reclami sulle molestie sessuali e sui pregiudizi di genere. Inoltre, sempre più donne professioniste STEM hanno segnalato di aver intrapreso azioni legali contro tali discriminazioni, passando da una media del 3% nei sondaggi precedenti al 7%-9% nell’iterazione del sondaggio del 2023.

Come ha osservato Kelsey Medeiros, professore associato di gestione presso l’Università del Nebraska a Omaha, dove si occupa di ricerca sulle molestie sessuali nei luoghi di lavoro STEM: “Stiamo assistendo ad un forte incremento delle denunce di molestie sessuali, pregiudizi di genere e discriminazione salariale perché le notizie ne hanno parlato molto. Ciò ha incoraggiato le donne a parlare e condividere le loro esperienze.”

Quasi due terzi (61%, ovvero 1.184) delle donne professioniste STEM che hanno risposto al sondaggio hanno dichiarato di aver subito molestie sessuali sul posto di lavoro, rispetto al 57% delle donne STEM che aveva dichiarato di essere stata vittima di molestie sessuali nel precedente sondaggio ITIC del 2021. La percentuale delle donne professioniste STEM che hanno dichiarato pregiudizi di genere è salita al 78%, rispetto al 68% delle donne che avevano affermato di aver subito pregiudizi di genere durante la loro carriera nello studio precedente.

Come mostrato nell’Esposizione 2, le molestie sessuali sul posto di lavoro nel campo STEM segnalate dai partecipanti al sondaggio variano dall’uso di linguaggio offensivo e commenti volgari; pressioni per avere rapporti sessuali per promozioni, aumenti di stipendio e migliori voti accademici; creazione di un ambiente di lavoro ostile, e persino contatto fisico o aggressione.

Esposizione 2. Le Molestie Sessuali Assumono Molte Forme

Fonte: Indagine ITIC 2023 sullo Stalking sessuale, il pregiudizio di genere e l’inequità salariale

Tra le donne professioniste STEM che hanno risposto all’indagine affermando di essere state vittime di molestie sessuali, il 78% (881 donne) dichiara di essere stata soggetta a molestie verbali sul posto di lavoro, che includono un linguaggio offensivo, commenti volgari o osceni sul proprio corpo/anatomia e bestemmie.

Più della metà, il 55% (666), delle persone che hanno partecipato all’indagine ITIC ed hanno subito molestie sessuali sul posto di lavoro, ha affermato che gli era stato chiesto di avere rapporti sessuali in cambio di promesse di avanzamento di carriera, promozioni, aumenti salariali o addirittura buoni voti. Un terzo (33%, o 373) delle persone che hanno denunciato tali molestie ha dichiarato che queste sono sfociate in veri e propri episodi di violenza fisica, come toccamenti, palpeggiamenti o baci forzati.

Ecco alcuni altri risultati rilevanti dell’indagine:

  • Delle donne professioniste STEM che hanno dichiarato di essere state molestare sessualmente, il 61% (1.129) ha riferito di avere presentato delle denunce formali presso il dipartimento risorse umane delle loro aziende. Di queste donne, il 61% (689) ha affermato che l’azienda non ha preso alcuna misura in merito alle denunce, mentre solo il 5% (56) ha dichiarato che l’azienda ha licenziato il responsabile delle molestie.
  • Quasi un terzo (32%, o 361) delle donne professioniste STEM che hanno subito molestie sessuali ha deciso di lasciare le rispettive aziende. Ciò rappresenta un aumento del 4% rispetto al 28% (231) delle vittime di molestie che avevano lasciato le loro aziende nell’indagine ITIC del 2021 e un incremento del 9% rispetto al 23% (124) delle donne che avevano lasciato le aziende nell’indagine ITIC del 2019.
  • Del 61% (1.129) delle donne professioniste STEM che hanno dichiarato di essere state vittime di molestie sessuali sul posto di lavoro, l’87% (982) ha affermato che i molestatori sono uomini. Questa statistica non è cambiata rispetto all’indagine del 2019. Il 6% (68) ha dichiarato di essere state molestate sessualmente da colleghe o superiori donne e il 7% (79) ha dichiarato di essere stato molestate sia da uomini che da donne.

Mutamenti delle dinamiche di potere

La nota positiva è che sempre più donne professioniste STEM stanno presentando denunce formali e intraprendendo azioni legali in risposta a tali molestie. Nelle risposte agli articoli dell’indagine e nelle interviste a ITIC, queste donne professioniste STEM hanno citato come principali ragioni per cui si sentono più sicure a denunciare l’incremento della copertura mediatica e la maggiore consapevolezza generata dal movimento “Me, Too” e dall’attuazione delle iniziative di diversità, equità e inclusione (DEI).

Gli studiosi dell’industria che monitorano queste problematiche affermano che mettere in evidenza il trattamento ineguale delle donne nel campo delle STEM sta avendo un impatto positivo.

Medeiros dell’Università del Nebraska, co-fondatore della Whisper Coalition, un gruppo di ricerca incentrato sullo stalking sessuale, ha dichiarato che si sta verificando una “cambiamento nelle dinamiche di potere”.

“Le donne stanno reagendo al tradizionale potere patriarcale [che ha portato a molestie sessuali, pregiudizi di genere e salari inequivalenti]”, ha affermato Medeiros. “Nell’accademia e nelle università, le posizioni di docenti con tenure e ricercatori di punta, in particolare nel campo STEM, sono dominate dagli uomini. Loro si sostengono a vicenda e si proteggono. Ciò ha reso difficile per le donne professioniste STEM nell’ambito accademico sfidarli e ancora di più vincere. Ma ora le cose stanno iniziando a cambiare poiché gli abusi sono esposti pubblicamente dai media”.

Stalking sessuale

Il 61% (1.129) delle donne che hanno partecipato all’indagine ITIC ha dichiarato di essere stato molestato sessualmente sul posto di lavoro. Di questo gruppo, il 59% (666) ha dichiarato di aver subito “diversi incidenti con persone diverse in aziende diverse”; il 34% (384) ha riferito di aver subito “molti/multipli incidenti di questo tipo durante la loro carriera”; un altro 29% (327) afferma di aver subito “diversi incidenti con molestatori diversi nella stessa azienda”, infine il 9% (10) afferma di aver subito un solo caso di molestia sessuale nel corso della sua vita lavorativa.

Pregiudizio di genere

L’indagine ha rilevato un aumento delle accuse di pregiudizio di genere tra le donne professioniste STEM, con il 78% (1.443) dei partecipanti all’indagine che hanno dichiarato di essere state vittime di tale pregiudizio. Ciò rappresenta un aumento del 10% rispetto al 68% dei partecipanti che hanno affermato di aver subito pregiudizi di genere nell’indagine ITIC del 2021 e del 61% delle partecipanti donne che hanno affermato di aver subito pregiudizi di genere nell’indagine ITIC del 2019.

Il pregiudizio di genere, come il molestie sessuali, assume diverse forme. Questo include essere sottoposti a domande inappropriate durante i colloqui di lavoro e pregiudizi di posizione (separare i lavori e i titoli in base al genere). Il pregiudizio di genere include anche il “soffitto di cristallo” o il “ghetto rosa”, in cui le donne vengono trascurate per le promozioni o vengono assegnate a formare colleghi/uomini inferiori che vengono promossi prima di loro e sopra di loro. I partecipanti all’indagine ITIC hanno anche fatto frequentemente riferimento a come la scelta di diventare madri, nota come “Pista Mammina”, ha bloccato le promozioni e gli aumenti di stipendio.

Dell’78% (1.443) delle donne STEM intervistate in questa indagine che hanno dichiarato di aver subito pregiudizio di genere sul luogo di lavoro, solo il 9% (130) ha scelto di presentare un reclamo formale ai loro dipartimenti HR. Tuttavia, la maggioranza del 65% (938) delle donne STEM intervistate ha dichiarato che le loro organizzazioni “non hanno preso alcuna misura per risolvere i problemi di pregiudizio di genere”.

A confronto, il 19% (274) dei partecipanti all’indagine che hanno riportato di aver subito pregiudizio di genere, hanno dichiarato che i loro datori di lavoro hanno collaborato attivamente con loro per ottenere un risultato positivo e attuare dei cambiamenti. Questi cambiamenti hanno incluso nuove politiche e processi di formazione.

Un’altra l’8% (115) degli intervistati ha contattato un avvocato e il 2% (29) ha presentato un reclamo formale presso agenzie statali e federali. Solo l’1% (14) delle donne STEM che hanno presentato un reclamo di pregiudizio di genere ai loro dipartimenti HR ha riferito che gli uomini sono stati licenziati.

Esposizione 3. Il 65% delle aziende non ha preso alcuna misura per risolvere i reclami di pregiudizio di genere.

Fonte: Indagine ITIC 2023 sulle molestie sessuali, il pregiudizio di genere e la parità salariale

Le donne STEM che agiscono di più

In interviste personali con 30 dei partecipanti all’indagine, le donne STEM professioniste hanno dichiarato che le iniziative continue come “Me Too” e “Diversità, Equità e Inclusione (DEI)” le hanno rese più sicure e disposte a intraprendere azioni riguardo alle molestie sessuali sul posto di lavoro, pregiudizio di genere e disparità salariale.

Il divario salariale di genere

Anche se il divario salariale di genere si sta riducendo, le donne non hanno ancora raggiunto la parità con gli uomini nel mondo del lavoro statunitense, né nel settore STEM.

Nel 1963, le donne guadagnavano $0.60 per ogni $1 guadagnato dagli uomini, secondo il presidente John F. Kennedy quando firmò il Equal Pay Act. Le ultime Statistiche sul lavoro statunitense del 2023, pubblicate nel luglio 2023, hanno riscontrato che le donne guadagnano $0.84 per ogni $1 guadagnato dai loro colleghi maschi.

Con un margine di 2 a 1, le donne STEM intervistate nell’indagine ITIC hanno dichiarato di guadagnare meno dei loro colleghi maschi per lavori comparabili. Per essere chiari, il 64% (1.184) dei 1.850 intervistati nell’indagine del 2023 ha dichiarato di guadagnare meno degli uomini nel settore STEM, mentre il 31% (574) delle donne STEM che hanno partecipato all’indagine ha affermato di essere pagate alla pari dei loro colleghi maschi. Il restante 5% (93) erano “incerti”.

Come rappresentato nell’Esposizione 4, il 29% (343) delle professioniste STEM intervistate nell’indagine ha stimato di guadagnare dal 11% al 20% in meno dei loro colleghi maschi, mentre il 28% (332) ha dichiarato che il loro stipendio STEM era dal 31% al 50% in meno rispetto ai loro colleghi maschi.

Esposizione 4. Il divario salariale STEM donne vs uomini

Fonte: Indagine ITIC 2023 sulle molestie sessuali, il pregiudizio di genere e la parità salariale

Attivismo vs pragmatismo

Anche se le donne STEM professioniste sono sempre più attive nel parlare e presentare reclami formali, l’attivismo è temperato dal pragmatismo.

Nei loro commenti e interviste personali, le donne STEM professioniste hanno riconosciuto di aver esitato nella presentazione di reclami formali per paura di perdere il lavoro, di essere etichettate come guastafeste o di subire ritorsioni come la mancata promozione.

“Desideravo aver fatto qualcosa a riguardo, ma non ero sicura di cosa sarebbe successo al mio impiego,” ha detto una donna, una professoressa associata di biologia presso un’università della Florida.

Un’altra donna ha ricordato che mentre era una studentessa di primo livello presso una prestigiosa università di New York con una borsa di studio completa, “Il mio professore di fisica mi propose, dicendo che mi avrebbe dato un ‘A’ per il corso se avessi dormito con lui. Ho rifiutato e successivamente l’ho evitato il più possibile, anche se non ho presentato denuncia.”

Ollie Fields-Thacker, un’educatrice veterana nel campo delle STEM con sede a New York, ha raccontato come ha scelto di affrontare una proposta sessualmente esplicita da un collega maschio che la seguì alla sua auto alla conclusione di una conferenza. “Ho detto categoricamente ‘No’ e sono salita in macchina e me ne sono andata. Dopo di ciò l’ho semplicemente ignorato.” Ha scelto di non denunciare l’incidente, sottolineando: “Amavo il mio lavoro e non volevo complicazioni. Tuttavia, se il molestatore fosse arrivato a un livello superiore, non avrei esitato a denunciarlo,” ha aggiunto.

“Le cose stanno cominciando a cambiare,” ha detto Medeiros dell’Università del Nebraska. “Sta accadendo più lentamente di quanto le donne vorrebbero, ma stiamo facendo progressi reali.”

Laura DiDio è una dirigente presso ITIC, un’azienda di ricerca e consulenza IT con sede a Boston.